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押注医疗保健AI技术 微软197亿美元收购Nuance

2021-04-16 业界 Eli
押注医疗保健AI技术 微软197亿美元收购Nuance-智医疗网
随着人工智能软件在分析语言和预测医疗需求方面变得越来越多,Nuance和微软可能能够开发出一种技术,在健康记录中搜索某些单词,以便为医生提供更好的患者护理建议。

押注医疗保健AI技术 微软197亿美元收购Nuance-智医疗网

腾讯科技讯 4月12日消息,软件巨头微软周一正式宣布,将以197亿美元总价收购智能语音识别公司Nuance Communications(简称“Nuance”)。此交易为微软第二大并购交易,标志着该公司将为医疗保健人工智能业务投入重注。

根据微软周一发布的声明,该公司将以每股56美元的价格完成对Nuance流通股的收购,较后者上周五的收盘价溢价23%。包括债务在内,微软收购Nuance的交易总价达到197亿美元。此交易也是微软2016年自262亿美元收购LinkedIn之后微软进行的最大规模的并购交易。微软表示,这笔交易将“最低限度地”降低自7月1日开始的新财年的利润,并在第二年开始增加利润。

微软正利用与Siri语音技术相关的Nuance来开发解决方案,使医生不必记笔记,更好地预测病人的需求。过去两年间,微软一直与Nuance合作开发人工智能软件,帮助临床医生获取患者讨论话题并将它们整合到电子健康记录中,并将Nuance的产品结合到其用于远程医疗预约的Teams聊天应用中。

微软表示,收购Nuance是为了增加其在医疗保健垂直市场的存在,而后者近年来在该领域表现的非常出色。事实上,微软去年推出了微软医疗保健云(Microsoft Cloud for Healthcare)服务,收购Nuance旨在增强微软在该领域的发展。Nuance在医疗保健垂直市场的产品包括用于放射学报告的Dragon environmental eXperience、Dragon Medical One和PowerScribe One等等。微软称:“今天的收购公告代表了公司特定行业云战略的最新一步。此次收购还建立在两家公司在过去几年中进行的几次整合和合作的基础上?!?/p>

在交易完成之后,Nuance首席执行官马克·本杰明(Mark Benjamin)将继续担任Nuance首席执行官,并向微软云与人工智能业务执行副总裁斯科特·格思里(Scott Guslee)汇报工作。此交易预计将在今年内完成,但需要经过Nuance股东大会和监管机构的批准。

至上周五收盘时,Nuance股价在今年累计上涨了3.4%,市值为130亿美元。相比较而言,微软股价今年累计上涨15%,标普500指数累计上涨了9.9%。

颇为复杂的历史

Nuance是一家专门从事语音识别软件、图像处理软件及输入法软件研发、销售的公司,有着极为复杂的历史。Nuance以其语音识别技术而闻名,近年来,该公司一直被苹果、微软等公司视为收购目标。微软已经在许多产品中内置了语音识别功能,但最近关闭了一些以语音助手Cortana为特色的产品。

Nuance于2000年上市,从2001年开始收购语音识别技术,包括从Lernout Hauspie手中收购了Dragon Dictate。2005年,Nuance与一家名为ScanSoft的公司进行合并。ScanSoft创办于1992年,之前的名称为Visioneer。

Nuance的解决方案包括拨打查号服务、查询账户信息,医疗诊断记录听写、制作能够共享和检索的数字文档等工作。该公司主要产品包括电脑语音识别软件NaturallySpeaking和标准输入法T9。T9智能文字输入法作为Nuance的旗舰产品,最大优势是支持超过70种语言,超过30亿部移动设备内置T9输入法,采用设备厂商包括三星电子、华为等。

Nuance还为医疗保健提供商提供对话式人工智能和基于云的环境临床智能服务,产品包括用于放射学报告的Dragon Ambient Experience、Dragon Medical One和PowerScribe One,这些都是建立在Microsoft Azure基础上的领先临床语音识别软件即服务产品。

Nuance的解决方案与核心医疗系统无缝协作,包括与电子健康记录(EHR)建立了长期合作关系,以减轻临床文档的负担,使供应商能够提供更好的患者体验。目前,超过55%的美国医生和75%的放射科医生使用Nuance解决方案,77%的美国医院使用Nuance解决方案。

Nuance目前在全球27个国家和地区拥有6000名员工。在截至2020年9月底的2020财年第四财季,Nuance的营收达到3.529亿美元,较上年同期的3.876亿美元下滑9%。虽然业绩不及预期,但仍意味着该公司的年营收超过14亿美元。在当时的电话会议中,该公司还宣布将把医疗转录和电子健康记录上线服务出售给Assured Healthcare Partners和Aeries两家公司,从而让该公司专注于核心语音服务。

在本杰明的领导下,Nuance一直在不断缩小关注范围,剥离外围业务,如两年前剥离汽车人工智能部门Cerence。该公司之前还把其成像部门以4亿美元的价格出售给托马斯·布拉沃(Thoma Bravo)的Kofax。

看好医疗保健领域

微软对Nuance的收购建立在2019年的现有合作基础上。通过使用Nuance的解决方案增强Microsoft Cloud for Healthcare,以及利用Nuance的专业知识和与EHR系统提供商的关系,微软将能够通过环境临床智能和其他微软云服务更好地增强医疗保健提供商的能力。Nuance和微软将深化他们对扩展合作伙伴生态系统的承诺,并提高数据隐私、安全和合规性标准。

值得注意的是,微软已拥有许多自己的语音识别和聊天机器人产品,包括Windows和Azure上的桌面语音到文本服务。该公司一直尝试将业务切入到医疗保健领域,向医院和医生出售更多的云软件。随着人工智能软件在分析语言和预测医疗需求方面变得越来越多,Nuance和微软可能能够开发出一种技术,在健康记录中搜索某些单词,以便为医生提供更好的患者护理建议。通过收购市场领先者Nuance,微软抓住了深入医疗保健领域的发展机会。

微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)对此表示:“Nuance在医疗保健交付点提供人工智能层,是企业人工智能在现实世界中应用的先驱。人工智能是技术领域最重要的优先事项,医疗保健是其最紧迫的应用。随着我们加速微软云在医疗保健和Nuance领域的发展,我们将与我们的合作伙伴一起,将先进的人工智能解决方案交到世界各地的专业人士手中,以推动更好的决策,创造更有意义的联系?!?/p>

彭博情报高级分析师阿努拉格·拉纳(Anurag Rana)认为:“此交易确实可以帮助微软加快医疗保健行业的数字化进程,该行业已经落后于零售和银行等其他行业。我能看到的最大近期效益是在远程医疗领域,目前微软团队正在使用Nuance转录产品?!?/p>

投资银行Stifel的分析师布拉德·雷巴克(Brad Reback)则表示,当微软收购一家公司时,该公司的高管通常认为,他们可以利用该技术做得比其收购的公司更多,这种模式符合Nuance的交易。Nuance以其技术和复杂的词汇在医疗保健领域证明了自己,这意味着微软可以引入其他类型的业务?!澳芄唤饩稣飧鑫侍馐沟么砥渌幸档氖跤锉涞酶尤菀?,”雷巴克说。

微软也越来越关注医疗保健领域。今年5月,该公司推出了一套针对特定行业的云软件,并聘请了多位拥有医疗背景、从事为临床试验等领域开发机器学习和人工智能工具的高管。巧合的是,微软位于波士顿地区的办事处之一就在Nuance总部旁边。

借助收购获取增长

微软当前的市值达到1.93万亿美元,为全球仅次于苹果的第二大市值公司。与苹果不同,微软在并购市场显得更为活跃。这家软件巨头的盈利业务意味着它有钱能够完成想要收购的交易。截至2020年底,微软账面持有1320亿美元现金。为利用好这些资金,微软一直在寻找合适的大型收购对象。

收购Nuance,也是微软试图通过收购寻求增长的最新迹象。上月有报道称,微软在谈判以大约100亿美元的价格收购视频游戏聊天社区Distance,并曾计划收购当时市值高达540亿美元的社交媒体Pinterest。该交易原本有望成为微软有史以来最大规模的收购交易,远超对LinkedIn的收购。除此之外,微软去年曾试图以约300亿美元收购海外版抖音TikTok的美国业务,但此交易最终以失败告终。上月,微软刚完成76亿美元对游戏公司Zenimax的收购。之前,微软完成的大型并购交易还包括收购Skype和GitHub。

微软收购Nuance的交易与之前传言的交易明显不同。TikTok、Pinterest和Discord都会让微软深入社交网络领域,而目前这家公司在该领域几乎毫无影响力。Nuance在微软现有的企业技术领域发挥着越来越大的作用,其语音识别和人工智能功能面向医疗保健市场。Nuance的系统在大约77%的美国医院中使用,微软在周一的公告中表示,Nuance的医疗云营收在截至9月的财年增长了37%。

数十年前,微软通过研究项目进入人工智能领域。该公司联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)早期的重点是寻找方法,使人们更容易用简单的英语与计算机交谈。帮助领导微软语音识别研究近20年的李登(Li Deng)在电子邮件采访中说,他曾在1999年敦促老板收购Nuance,但微软犹豫不决,认为价格太高。

语音识别在2010年经历了巨大的变化,当时西雅图郊外微软研究实验室的一组研究人员使用叫做“深度学习”的方法建立了一种新的语音识别系统。这种比早期技术有效得多的技术迅速在整个行业传播,微软、谷歌和IBM等公司脱颖而出。这项技术现在允许Siri、谷歌助手和其他数字助理以接近人类的精度识别口语单词。微软和谷歌等公司也通过所谓的云计算服务向其他公司出售这项技术。

收购Nuance的交易将补充微软近年来的努力。该公司已指派数千名员工从事人工智能工作,并发布了客户可以用来构建理解和翻译语音、识别图像和检测异常的应用程序的工具。该公司将人工智能视为云服务未来销售的关键驱动力。

此次收购也有望给微软带来提振,因为该公司在人工智能领域面临激烈竞争,其主要竞争对手谷歌和亚马逊等公司同样也在该领域大举投资。微软在云计算方面的强劲表现也让该公司免受质疑。与追逐高调的社交网络公司相比,购买Nuance更不可能给微软带来新的麻烦。

来源:腾讯网

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